Estudiantes inventan un test para detectar agroquímicos en el agua y los alimentos

Un equipo de docentes y alumnos de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires, desarrolló el Glifotest, un dispositivo capaz de detectar la presencia de glifosato en muestras de agua, suelo y alimentos, entre otras, de manera rápida, efectiva y económica, sin recurrir a un laboratorio.

17/05/2016 16:23

Este invento utiliza la misma lógica que los test de embarazo caseros y tiene la capacidad de detectar la presencia de este herbicida en sustratos diluidos en agua, mediante una coloración diferencial de bacterias modificadas genéticamente.   El docente e investigador a cargo del proyecto, Licenciado Pablo Peralta Roa señaló que: “Se trata de un kit en el que uno tiene la bacteria deshidratada fijada en una tira reactiva -de plástico o de papel- que se torna de un azul intenso al colocarla en una solución que contiene glifosato como contaminante”. ¿Cómo funciona el Glifotest?Según explican los investigadores, seleccionaron una bacteria Escherichia coli y la modificaron genéticamente agregándole dos genes de otros microorganismos que actúan en serie. El primero, participa en la ruta de degradación del glifosato “cortándolo” en 2 productos. El segundo gen reacciona ante la presencia de uno de estos productos produciendo un pigmento que tiñe a la bacteria de un azul intenso que se puede observar a simple vista. Si no hay glifosato en la solución, la bacteria permanece con su aspecto normal, de color blanco amarillento. El proyecto obtuvo el “Premio al trabajo en comunidad y la colaboración” en la competencia científica sobre biología sintética TECNOx, realizada en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, en la que participaron distintas universidades de América latina.   En el equipo de investigación a cargo de Peralta Roa se encuentran también los estudiantes Evelina Caparros Frentzel, Ximena Romano, Victoria de la Paz BernasconiTorres, Daniel Franck, Luis Francisco Magni, Guillermo Saá, Lautaro Castro; y el Dr. Sergio Ghio, como co-coordinador.Aunque el proyecto  se encuentra todavía en una fase experimental, el equipo plantea lograr una versión más compleja capaz de detectar la presencia de glifosato, pero también su nivel de concentración, indica el sitio Bioguia.